SONGS FOR LEONARD

SONGS FOR LEONARD

In 2018 trok Channah van ’t Riet door Canada en Amerika, op zoek naar de plekken waar
één van haar muzikale helden, Leonard Cohen, gewoond en geleefd had. Als singer-
songwriter is zij gedreven door nieuwsgierigheid: hoe ontstaat (goede) muziek en wat zijn
de kenmerken van een goed liedje? Tijdens deze periode had Channah de kans om het
werk van Leonard Cohen beter te bestuderen. Tijdens deze zoektocht verschoof haar
aandacht echter van Cohen naar Suzanne, Marianne, Janis, en alle andere vrouwen die hij
bezongen had. In de muziektheatervoorstelling ‘Songs for Leonard’ wordt zijn werk
bekeken door de ogen van zijn vrouwen. Cohens versies kennen we, maar hoe kijken zijn
vrouwen er tegenaan?

Singer-songwriter Channah van ’t Riet en theatermaakster Cyrelle Failé geven de vrouwen
van Cohen een stem. Naast het bekende werk van Leonard Cohen zijn door Channah
muzikale tegenreacties geschreven. De voorstelling geeft niet alleen een boeiende kijk op
het oeuvre van Leonard Cohen; het is een verhaal over vrouwen en mannen, over liefde,
verlangen en zeggenschap.

Waarom voelden jullie de noodzaak om deze voorstelling te maken?
“Het verhaal van Leonard Cohen is bekend, maar die van zijn vrouwen niet. Wat vond
Marianne van de songs die hij over haar schreef? Is de one-night-stand met Janis Joplin echt
zo gegaan als in het liedje Chelsea Hotel? Het is de hoogste tijd deze vrouwen aan het woord
te laten.”

Hebben deze vrouwen zich uitgelaten over het feit dat ze bezongen werden?

“Toen de makers van Songs for Leonard begonnen met hun onderzoek vonden ze steeds
meer verhalen. Zo had Suzanne graag bekend willen worden als danseres, maar iedereen
kent haar slechts als muze van Cohen. Janis Joplin uitte in een interview haar onvrede over
de onwaarheden in het lied Chelsea Hotel. Maar ook andersom, heeft de vrijgevochten Joni
Mitchell songs over Cohen geschreven. Er is een schat aan materiaal, waarmee we onszelf en
hopelijk ook het publiek blijven verrassen.”

Wat voor voorstelling is ‘Songs for Leonard’ geworden?
“Songs for Leonard’ geeft een frisse kijk op het leven van Cohen. Bekende klassiekers als
Dance me to the end of love komen voorbij in een nieuw (vrouwelijk) jasje, alsmede voor de
voorstelling door Channah geschreven werk. Channah en Cyrelle werpen niet alleen licht op
het leven van deze vrouwen, maar ook op de veranderende rol van vrouwen in de
muziekindustrie. Daarbij voegen de makers een persoonlijke laag toe door hun
kunstenaarsleven en moederschap te vervlechten met de thematiek van Cohen en de jaren
’60. Deze vertaling maakt dat ‘Songs for Leonard’ verschillende generaties aanspreekt.”

FOTO: ©Paul Hoes

Share

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.